Hunden Vesla kurset i å gi omsorg

GLEDER SEG: Gerd Jorunn Kvarstad er klar for aktiv tjeneste, som besøksvenner. Både på to og fire bein.

GLEDER SEG: Gerd Jorunn Kvarstad er klar for aktiv tjeneste, som besøksvenner. Både på to og fire bein. Foto:

Gerd Jorunn Kvarstad har nå papirer på at hun og Vesla kan besøke folk for å gi verdifull støtte og omsorg.

DEL

– Vesla er veldig tålmodig, kosete og snill, sier Gerd Jorunn Kvarstad (72) fra Hamar og skuer ned på bostonterrier'en Vesla (3 1/2).

32 timer opplæring

Etter at Gerd ble pensjonist har hun fått bedre tid. Bedre tid til å tenke på andre.

– Jeg har tid til å engasjere meg i andre mennesker. Og andre mennesker er også Vesla veldig opptatt av. Noen timer i måneden kan vi da sette av til dette.

Nylig gjennomgikk hun og hunden 32 timers intens opplæring:

– Et kjempeopplegg, selv om både jeg og Vesla var slitne når vi var ferdige, sier hun og ler.

De fikk opplæring i hvordan hun og hunden skal opptre overfor andre mennesker. Hva slags situasjoner som kan oppstå, og hvordan de skal håndteres.

– Hva føler du at du lærte, da?

– At hunder lærer bestandig. Og at jeg ikke skal være så streng mot henne, og ikke dra i båndet.

KURS: Turid Hovland holdt kursene.

KURS: Turid Hovland holdt kursene. Foto:

Turid Hovland er dyreassistert terapeut. Hun holdt kurset for Gerd, Vesla og flere andre hundeeiere og hunder.

– I forkant av kursene går man igjennom en egnethetstest, der man ser på om hunden er sosial nok og at den fungerer godt blant fremmede mennesker. At den takler besøk i nye miljøer og at den klarer å bli håndtert av andre mennesker enn eier.

– Dessuten må hunden kunne klare å avreagere dersom det skulle dukke opp uforutsette hendelser, i et privat hjem eller i en institusjon, sier Hovland.

– Hvorfor er det viktig med besøksvenner, også på fire bein?

– En hund kan ofte føre til at besøksvennen lettere får kontakt med den de besøker. Det er lettere å dra i gang samtaler og hunden kan fungere som en slags katalysator for ulike interaksjoner mellom den som besøkes og besøkeren. Som regel pares besøksvenner med hund med folk som har ytret et positivt forhold til dyr.

Hovland er opptatt av at det finnes mye forskning som peker på helsegoder ved dyrekontakt:

– En hund eller et annet kjæledyr har ofte positiv effekt på helsen for den som rammes av sykdom, blant annet ved at stress reduseres i kroppen, blodtrykk senkes og depresjon motvirkes. Overlevelsesraten etter et hjerteinfarkt øker.

– Dessuten har det vist seg at folk som er rammet av demens har særlig stor nytte av firbeinte besøk.

Nye kurs

Rådgiver i Hedmark Røde Kors, Margrethe Nordby, er glad for Gerd og alle andre besøksvenner med hund som melder seg til tjeneste:

– De betyr veldig mye for oss. De er populære og de gir besøkstjenesten vår et svært viktig tilskudd, sier Nordby.

KLAR: Vesla er klar for å reise ut og besøke folk som setter pris på hunder.

KLAR: Vesla er klar for å reise ut og besøke folk som setter pris på hunder. Foto:

Hedmark Røde Kors får mange forespørsler fra sykehjem, insinuasjoner og private om å få besøk av folk med hund:

– Det er mange som savner nærkontakt med dyr, sier Nordby.

Hedmark Røde Kors har i dag rundt 50 besøksvenner med hund.

De vil ha flere:

– Vi avvikler et nytt kurs til våren. Hundeeier må være over 18 år og hunden må være over to år og være sosial, glad og frisk.

– Ellers er det ingen begrensninger når det gjelder rase.

32 TIMER: Gerd Jorunn og Vesla var igjennom 32 timer med opplæring.

32 TIMER: Gerd Jorunn og Vesla var igjennom 32 timer med opplæring. Foto:

Artikkeltags