Her er soldatveteranenes nye møteplass i Hamar

– Her er vårt nye kontor, sier Knut Arne Westby og Reidar Bjørn Melhuus i NVIO Hamar og omegn.

DEL

Bla i motivene over for å se flere bilder fra det nye veterankontoret i Strandgata.

1. desember overtok Norges Veteranforbund for Internasjonale Operasjoner avdeling Hamar og omegn (NVIO) lokaler i andre etasje i Strandgata 63 i Hamar.

– Men bruken er blitt forsinket, av åpenbare årsaker, sier styreleder Reidar Bjørn Melhuus.

– Du kan si at vi fikk god tid til å få på plass møbler, skyter nestleder Knut Arne Westby inn.

Kontoret, som er på 60 kvadratmeter, består av to rom, pluss tilgang på et lite kjøkken og bad.

19 års tjeneste

NVIO i Hamar har eksistert i 19 år og organiserer veteraner som har vært i militær utenlandstjeneste: Fra annen verdenskrig og fram til moderne tid.

– Vi har hatt medlemmer fra Tysklandsbrigaden og Korea-veteraner, men de er borte nå. Vi har nå folk i våre medlemslister som var i Gaza på slutten av 50-tallet og utover 60-tallet. De fleste av oss er Libanon-veteraner, også har vi en god del som var på Balkan, i Somalia, Mali, Tsjad, Sudan, Irak, Afghanistan, forteller Melhuus.

For noen år siden gikk Regjeringen ut med oppfordring til kommunene at de skulle lage en plan for anerkjennelse og ivaretakelse av veteraner.

På Hedmarken fikk de til en løsning der man fikk Hamar, Løten, Ringsaker og Stange til å gå sammen om en felles plan.

– Jeg vil gi skryt til kommunene, som var med og utarbeidet planen sammen med oss. I arbeidet la vi fram et ønske om å ha et sted å være. Etterhvert kom det et vedtak på bordet om 50.000 kroner i årlig støtte. En genial løsning, hvor kommunene betaler etter innbyggertallet, forteller Melhuus.

Fra sentralt hold i NVIO har man fått tilsagn på 25.000 kroner.

Lokalene i Hamar sentrum koster 90.000 i året.

– Restbeløpet dekkes nesten helt og holdent inn via Grasrotandelen til Norsk Tipping, opplyser Westby.

Møblene har veteranene fått gratis.

– Alt er gaver. Vi har fått noe privat og noe av Statens Hus, forteller Melhuus.

Dermed har veteranene i regionen endelig fått råd til å ha sitt eget samlingspunkt, midt i Hamar.

– Perfekt beliggenhet for vår virksomhet. Det som er litt morsomt er at i dette bygget satt Milorg-leder Eva Kløvstad og hadde sitt daglige virke i transporttjenesten. Litt militærhistorikk, sier Melhuus og smiler.

– Og på den andre siden av Strandgata står bautaen vår i Strandgateparken, sier Westby.

Tidligere har styremøter og treffene vært avhengig av at medlemmer har åpnet hjemmene sine. Og man har hatt månedlige treff i kjelleren hos Pizzanini.

– Planen videre er at vi skal skape aktiviteter i de nye lokalene. Vi skal utvide bruken kraftig.

Kontorene skal også kunne brukes til Kameratstøtte, som er et tilbud fra NVIO og Mental Helse til soldater, veteraner og deres familier:

– De fleste veteraner fra utenlandstjenester klarer seg utmerket, men mange har opplevd litt av hvert, så noen sliter.

1.000 veteraner

NVIO Hamar og Omegn har 130 medlemmer, men det finnes et sted mellom 900 og 1.000 veteraner i de fire kommunene.

På Facebook-gruppen er det stor aktivitet:

– Vi er inkluderende og tenker ikke så mye over betalende- eller ikke-betalende medlemmer. Ved aktiviteter holder det at du er veteran, og i noen tilfeller åpner vi også opp for nærmeste pårørende, sier Melhuus.

Særlig NVIOs familieaktiviteter er populære.

I sommer har man lokalt hatt turer til klatreparken, dyreparken i Tangen og Hunderfossen.

– Turen til Hunderfossen i august trakk til seg over 120 deltakere. Der var det mødre og barn med. Noen var med mens fedrene var i tjeneste i Afghanistan, forteller Melhuus.

Nå lover han at det skal bli enda mer liv i NVIO Hamar og omegn:

– Dette skal bli et åpent hus med kaffe og vafler i ny og ne og viktige sosiale treff. Og vi har folk som er skolert på Kameratstøtte som vil bruke lokalene til kontor og møtested hvis det er veteraner som sliter og trenger noen å snakke med.

Artikkeltags