Killi-Olsen har siden 80-tallet vært en av våre mest profilerte og anerkjente samtidskunstnere. I 1989 representerte han Norge på Saõ Paolo Biennalen, der han stilte ut verket Salamandernatten bestående av 72 skulpturer.

Verket ble sett av over 600.000 mennesker i Brasil og står igjen som et hovedverk i norsk kunst fra perioden. Killi-Olsen, født 1952 i Trondheim, har initiert og finansiert Kjøpmannsgata Ung Kunst som en gave til sin fødeby. Han er kjent for sine fargesterke malerier, skulpturer av menneskelige skikkelser og grafikk – både med groteske og humoristiske innslag. Tidlig på 80-tallet beveget Killi-Olsens figurer seg ut av maleriene og over til det tredimensjonale. Bronsen kom inn i kunstnerskapet på 90-tallet og er fortsatt et material han ofte benytter. Killi-Olsen har hatt utstillinger med sine verk over hele verden, blant annet i USA, Brasil og Italia.